Sư Minh Niệm

Sư Minh Niệm
Sư Minh Niệm

Với khát vọng khám phá bản thân và tìm kiếm giá trị chân thật giữa những giá trị ảo đang bủa vây trong đời sống, sau khi vừa mới tốt nghiệp Phổ thông Trung học, 17 tuổi, Sư Minh Niệm đã quyết định thử sức nơi con đường tâm linh – một con đường đầy mới lạ và thách thức.

Bảy năm xuất gia nơi Phật học viện Huệ Nghiêm, huyện Bình Tân, thành phố Hồ Chí Minh, Sư được thọ giáo đầy đủ tinh yếu tư tưởng Phật giáo Đại thừa (Mahayana Buddhism). Tuy nhiên, những kiến thức cao siêu ấy vẫn chưa có cơ duyên thấm sâu vào hơi thở và đời sống, nên khi đối đầu với tai nạn lớn nhất trong đời – song thân qua đời cùng một lúc, Sư đã ngã quỵ và nhận ra mình vẫn chưa đi được bước nào trên con đường chuyển hóa.

Gác lại kinh điển để thực sự dấn thân vào việc tu luyện, Sư đã quyết định tìm tới thiền. Bắt đầu từ những quyển sách giới thiệu những bài thiền tập cơ bản về Tứ Niệm Xứ của thiền sư Ajahn Chah, Sư thấy mình như đang sống dậy từng ngày và là một người tu hành đích thực.

Hai năm sau, 26 tuổi, Sư được sang Làng Mai, một môi trường hành thiền lý tưởng mà Sư đã từng mơ ước. May mắn hơn nữa là Sư được gần gũi và thọ giáo trực tiếp với thiền sư Thích Nhất Hạnh, thông qua việc tham gia tân tu giới bản của người xuất gia (Pratimoksha).

Năm 2005, 30 tuổi, Sư được gặp thiền sư Sao Tejaniya tại Hawaii, Mỹ, trên con đường tìm kiếm những tinh yếu của dòng Thiền Nguyên thủy – Vipassana. Nếu như pháp môn “hiện pháp lạc trú” của Làng Mai đã giúp Sư có được nền tảng quay về nương tựa chính mình, an trú trong hiện tại và phát triển định tâm, thì pháp môn “nhận diện đơn thuần” của dòng thiền Vipassana đã giúp Sư xây dựng năng lực chánh niệm – quan sát thường trực phiền não của mình. Dù chỉ được thọ giáo với vị thiền sư thứ hai này trong khoảng hơn 3 tháng, nhưng cuộc hạnh ngộ này đã góp phần rất lớn cho quyết định lui về ở ẩn một mình nơi thâm sơn trong 3 năm để bắt tay vào việc chạm trán với phiền não của mình.

Năm 2008, Sư tìm đến những trung tâm thiền tập ở miền đông bắc Hoa Kỳ Để kiểm chứng công phu tu tập của mình. Từ đây, Sư bắt đầu tập tành chia sẻ kinh nghiệm thiền tập, nhưng lại dùng phương thức tâm lý trị liệu với ngôn từ hiện đại thay cho lối truyền đạt cổ điển và mang tính tôn giáo. Cũng thời điểm này, Sư hình thành một lối thực hành thiền sống động cho riêng mình, dựa trên nền tảng của dòng Thiền Nguyên thủy và tư tưởng Phật giáo Đại thừa, có tên là Thiền Hiểu Biết. Đây chỉ là sự tiếp nối và phát triển chứ không phải là sự sáng chế riêng biệt.

Năm 2010, Sư cho ra đời tác phẩm “Hiểu về trái tim”. Cuốn sách này nhanh chóng được đông đảo bạn trẻ Việt Nam đón nhận, yêu thích, bình chọn là cuốn sách được yêu thích nhất năm 2013 (do Fahasa tổ chức) và nhiều lần là bán chạy nhất nước. Cuốn sách đầu tay này cũng đã từng được bán bản quyền cho nhà xuất bản Brain Works Asia Nhật Bản và bán trên Amazon với tên tiếng Anh là Understanding the Heart – The Art of Living in Happiness”.

Năm 2011-2014, Sư thực hiện chuyến “tu bụi” đi bộ vòng quanh 25 tiểu bang nước Mỹ. Một nửa thời gian sống nơi hoang dã và một nửa thời gian sống và làm việc thiện nguyện tại các nông trại trồng hoa màu hữu cơ. Trải qua 6 lần suýt mất mạng và vô số hoàn cảnh khắc nghiệt, chuyến đi này có thể xem là liều thuốc mạnh nhất đã giúp Sư phóng thích được con người cũ kỹ còn nhiều yếu kém và hạn chế của mình. Và có thể nói đây là một trong những thời điểm đẹp nhất trong đời tu của Sư, nói như cụ Nguyễn Du: “Không tu mà cũng như tu mới là” (Kiều).

Năm 2015, Sư sáng lập Trung tâm Hàm Dưỡng Tâm Hồn & Rèn Luyện Kỹ Năng Sống, gọi tắt là Bản Hoa Anh Đào tại Bảo Lộc, tỉnh Lâm Đồng. Đây là trung tâm huấn luyện các chuyên gia tâm lý trị liệu để phục vụ cộng đồng, là nơi để điều dưỡng cho những ai có những vết thương tâm hồn, và cũng là nơi để giúp các công ty hay tập đoàn rèn luyện kỹ năng sống hay kỹ năng làm việc hòa điệu chung với nhau. Và đây quả là món quà mà Sư muốn hiến tặng cho các bạn trẻ đang tìm kiếm một con đường ý nghĩa đích thực.

Tháng 9/2016, Sư cho ra mắt quyển sách thứ hai “Làm Như Chơi” và được sự đón nhận nồng nhiệt của các độc giả.